Después de haber entrenado y representado a los mejores púgiles, Frankie Dunn (Eastwood) regenta un gimnasio con la ayuda de Scrap (Freeman), un ex-boxeador que es además su único amigo. Frankie es un hombre solitario y adusto que se refugia desde hace años en la religión buscando una redención que no llega. Un día, entra en su gimnasio Maggie Fitzge...

Un inglés que creció en Londres durante la II Guerra Mundial, se hace militar para combatir en la Guerra de Corea. Año 1952. Bill Rohan, de 18 años, pasa su vida sonñando con ser llamado a filas por dos años por el servicio militar obligatorio. Cada mañana, Bill nada en el río y suspira por una bella muchacha que pasea en bicicleta por los caminos ce...